Estudio sobre la gestión de residuos: experiencia adquirida y buenas prácticas

La Responsible Mining Foundation publica un nuevo estudio sobre la gestión de residuos. El artículo destaca una conclusión clave del informe sobre el Responsible Mining Index 2018: las 30 grandes empresas evaluadas alcanzaron una puntuación media de tan solo un 22% en el apartado del seguimiento, análisis y actuación para mejorar su gestión del riesgo asociado a los residuos.

Las presas de residuos –grandes acumulaciones en superficie de rocas pulverizadas, agua y sustancias químicas de procesamiento– presentan algunos de los riesgos más comunes y peligrosos para los trabajadores de las minas, así como para las comunidades y el entorno. La rotura catastrófica de la presa de residuos de Córrego do Feijão, en Brasil, no representa un incidente aislado. La gestión de residuos es un problema que afecta a la industria en su conjunto, y las roturas de presas de residuos se producen a un ritmo predecible. Una investigación de World Mine Tailings Failure pronostica que se producirán 14 roturas muy graves en esta década; a día de hoy ya se han producido 11.

Dada la reducción que están experimentando a escala mundial las reservas de metales y minerales de fácil acceso, la industria minera ha comenzado a extraer una cantidad mayor de minerales de ley más baja. El volumen y la naturaleza de los residuos que generan estas operaciones hacen que sean mucho más complicados de almacenar en condiciones de seguridad, lo que eleva notablemente el riesgo de ruptura de las presas de residuos. Asimismo, los menores márgenes de beneficio que ofrecen las operaciones de extracción de minerales de ley inferior añaden el riesgo de que, como consecuencia de los esfuerzos por ahorrar costes, las inversiones destinadas a la gestión de la seguridad de los residuos se vean comprometidas.

Los resultados del informe sobre el RMI 2018 ponen de manifiesto que a menudo las empresas no demuestran adecuadamente cómo están gestionando los riesgos sociales y ambientales asociados a la gestión de residuos. Con frecuencia los trabajadores, las comunidades, los gobiernos y los inversores desconocen los riesgos implicados y cómo los están abordando las empresas. Estas, además, pueden ser reacias a hacer pública esta información, que puede ser sensible y potencialmente perjudicial para ellas, a pesar de que la vida y los medios de subsistencia de sus trabajadores y de las comunidades circundantes dependen de que se adopten medidas de protección adecuadas.

En opinión de la Responsible Mining Foundation, se debería alentar a las empresas a estudiar la posibilidad de introducir diversos tipos de medidas para garantizar una gestión más responsable del riesgo relacionado con los residuos. Dichas medidas podrían incluir inversiones en investigación y tecnología para la adopción de enfoques más seguros y de menor riesgo, la eliminación de las presas identificadas como de mayor riesgo y el mantenimiento de los niveles de seguridad más elevados posibles, sin limitarse a cumplir los requisitos legales. Las empresas también podrían abstenerse de desarrollar operaciones mineras en las zonas en las que exista una mayor probabilidad de rotura de presas de residuos hasta que se desarrollen tecnologías más seguras para la gestión de residuos.

La Responsible Mining Foundation respalda los llamamientos que piden crear una base de datos internacional de presas de residuos, y anima a permitir el libre acceso a las instalaciones de almacenamiento de residuos para la realización de auditorías independientes con el fin de mejorar la gestión de los riesgos en beneficio de las partes interesadas.


Acerca de la Responsible Mining Foundation

La Responsible Mining Foundation (RMF) es una organización independiente sin fines de lucro que alienta a la mejora continua en la minería responsable mediante una evaluación transparente del desempeño de las empresas mineras, incluso a nivel de explotación. La RMF, que hace un especial hincapié en las prácticas líderes y el aprendizaje, no acepta contribuciones económicas de la industria minera.

Contactos

Contacto para el personal investigador

Jennifer Rietbergen
research@responsibleminingindex.org

Contacto para los medios de comunicación
Inka Sayed
media@responsibleminingindex.org
+41 22 361 1418


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