Nuevas investigaciones sobre las empresas mineras alertan sobre su falta de atención a la calidad del agua

Una nueva investigación realizada por la Responsible Mining Foundation (RMF) muestra que las empresas mineras no están divulgando información acerca de su repercusión sobre la calidad del agua, una cuestión importante de interés público, pero con poco o ningún efecto sobre la capacidad operacional. Al mismo tiempo, las consideraciones operacionales sobre el abastecimiento de agua implican que las empresas tienen más probabilidades de informar sobre sus niveles de consumo de agua. Otros sectores y usuarios del agua aguas abajo de las explotaciones mineras necesitan conocer hasta qué punto la calidad y la cantidad de sus recursos hídricos se ven afectados por la minería, y los inversores, entes financieros y clientes de las empresas mineras desean saber de qué modo las empresas gestionan sus riesgos relacionados con el agua. Entonces, ¿a qué se debe la falta de información sobre los efectos en la calidad del agua?

Los resultados del informe RMI Report 2020 sobre el agua revelan que, si bien las consideraciones operacionales de las empresas de minería a gran escala sobre su abastecimiento de agua promueven una elaboración de informes más continuada acerca de los niveles de consumo de agua, las empresas han descuidado en gran medida la divulgación pública de datos relevantes sobre la calidad del agua a nivel local.

Entre las 38 empresas de minería a gran escala evaluadas, la puntuación promedio es de solo el 13 % en términos de seguimiento y divulgación de la calidad del agua aguas abajo de sus operaciones, en comparación con una puntuación promedio del 60 % en el seguimiento y la divulgación de sus niveles de consumo de agua.

La falta de seguimiento e información sobre la calidad del agua contrasta con el hecho de que la mayoría de los análisis de la importancia relativa elaborados por las empresas mineras identifican tanto la calidad del agua como la cantidad de agua como cuestiones prioritarias. Esto pone en tela de juicio el valor de estos análisis de la importancia relativa, a menudo limitados a la importancia de un problema exclusivo a las propias empresas, en lugar de abarcar la importancia más generalizada del problema para otras partes interesadas.

La calidad del agua es de importancia primordial para las partes interesadas locales que están en las inmediaciones de las explotaciones mineras, incluidos otros sectores, las comunidades afectadas y los ecosistemas. En el informe RMI Report 2020 se señalan algunos ejemplos de empresas que demuestran prácticas de liderazgo al proporcionar datos detallados de control de la calidad del agua de las masas de agua aguas abajo de las descargas de sus operaciones. En algunos casos, estas divulgaciones también reflejan cuándo y dónde los niveles de calidad caen por debajo de los límites reglamentarios. Esta presentación de informes detallada y oportuna de los niveles de calidad del agua debería ser la norma, y no solo aplicarse cuando existen regulaciones.

Al informar sobre los niveles de calidad del agua ambiente aguas abajo de sus puntos de descarga, así como la calidad de la descarga en sí, las empresas pueden demostrar responsabilidad por su papel en el ecosistema más amplio y por su contribución al Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6 de las Naciones Unidas sobre el agua potable y el saneamiento, y en particular a la meta de reducir la contaminación del agua y permitir la reutilización segura del agua.

O leer el Artículo de Investigación en línea : www.responsibleminingfoundation.org/research/water2020

Responsible Mining Foundation

La Responsible Mining Foundation (RMF) es una organización de investigación independiente que fomenta la mejora continua de la minería responsable en todo el sector diseñando herramientas y marcos de trabajo, compartiendo datos de interés público y facilitando la
colaboración informada y constructiva entre las empresas mineras y otras partes interesadas.

La Fundación no acepta contribuciones económicas ni de otro tipo del sector minero.


Compartir